中国棒球何路可走(组图)

:人们总感叹被命运捉弄,但竟然有人会被奥运捉弄。2005年7月8日,国际奥委会第117次全会投票决定,棒球和垒球被淘汰出2012年奥运会。“这个消息传出之后,最沮丧的肯定是我们。”广东棒球队主教练马琛凯眼中透着深深的忧虑说。对于一个搞了30多年棒球的人来说,这次是奥运“捉弄”了他。

搭乘着“举国体制”的列车,中国棒球本来可以和很多项目一样奔向远方。但现在,2012年奥运会的希望已经没有了,他们必须在2008年奥运会这一站下车。2008年之后,摆在马琛凯教练以及中国棒球人面前的,将是一条不知方向的道路。

棒球和垒球被奥运会取消的影响十分明显。在十运会开赛前,国家体育总局副局长肖天专门召开新闻发布会,表示棒球和垒球依然将保留在第十一届全运会上。全运会项目的设置一般是从奥运战略出发,若非国家体育总局已经考虑过“砍掉”这两个项目,肖天本无需如此郑重地作出一次特别说明。

中国垒球会比中国棒球好过一些,毕竟中国女垒有奥运会银牌这样的“家底”。而中国棒球本来就在奥运会上争金无望,况且棒球还被奥运会“砍掉”。

尽管第十一届全运会保留了棒球项目,但棒球从业者并不能因此过于乐观。就拿十运会来说,预赛中设置了12支球队出线进入决赛圈的规则,但预赛开始之后,一共只有11支球队参赛,因此他们全都进入了决赛圈,棒球恐怕是全运会最容易获得决赛权的项目了。这听起来像个笑话,但这也正是中国棒球人的悲哀。说不定到了第十一届全运会,他们不用打就知道自己可以拿到前6名了。中国棒球继续萎缩正是他们最担心的一种发展趋势。

山东的棒球发展几乎是零,难道这个第十一届全运会的东道主愿意建一个漂亮的专业棒球场,看着别人玩?专业的棒球场是直角扇形的,和我们平常见到的体育场不太一样,如果耗费巨资建新的赛场,到时只有寥寥数支球队参赛,这会是怎样一种尴尬?

“第五届全运会就曾经‘砍掉’棒球,结果很多棒球队都因此解散了。”马琛凯经历过那段时期,他从第三届全运会开始就参加棒球比赛了,“建国初期,中国的棒球基础其实非常好,第一届全运会时棒球队很多,而且这个项目很繁荣,后来由于这个项目太费钱,器材贵,场地贵,就被‘砍掉’了,结果一下子就落入了低谷。”根据马琛凯的回忆,因为第五届全运会取消了棒球项目,很多地方球队都解散了,仅有北京、天津、上海和甘肃等几支球队在苦苦支撑。

下一届全运会保留棒球、垒球最主要的原因是2008年北京奥运会上还有这两个项目,按这样推算下去,第十二届全运会恐怕真的要砍掉这两个项目了。奥运指挥棒让一群棒球人不知道将来在哪里,他们中的佼佼者可以考虑2008年,但之后呢?没有人知道答案。

一个项目当在奥运战略中失去意义之后,它就很难得到大力支持。何况棒球还是个花费极大的项目,球棒、手套等都需要进口。过去就有过失去奥运战略意义的项目被“砍掉”的例子,射击的飞碟项目就曾遭遇过这样的“厄运”。

张山在1992年巴塞罗那奥运会拿到了双向飞碟金牌,但1996年奥运会上这个项目就不让女子运动员参加了。各地方女子飞碟队因此被迫解散,一群运动员只能另谋出路,连在奥运会上击败男选手的巾帼英雄张山也只能在巅峰时期放下枪,走进校园。这是中国体育界著名的一次“结构性失业”。

相比之下,棒球似乎还有一条出路———市场。美国棒球联赛非常红火,堪称北美四大联赛之首,其号召力比NBA还强。而日本棒球联赛也已有近百年历史。“棒球的游戏性很强,小孩容易上手,而且棒球是培养团队精神最好的项目,发展起来应该会很有前途。”马琛凯说,“美国、日本等国家都发展得这么好,我们没有理由不行。但在现在这种情况下,我们可能连选材都很难。”

现实确实是沉重的。中国的棒球联赛已经搞了4年了,至今也只有4支球队,分别是北京队、上海队、天津队和广东队。4年来也只有这4支球队在“自娱自乐”。据说如果有1000名球迷观看比赛,棒球队就已经欢欣鼓舞了,因为更多的时候比赛是无人问津。马琛凯说:“其实国内的棒球联赛根本不是职业化联赛。参加联赛的球队其实是专业队,备战全运会才是他们的最大目标。联赛充其量就是专业队打一个冠名的比赛而已,而球队参加联赛并没有很高的奖金,他们只是为了拥有更多的比赛机会和从赞助商那里得到装备。”

棒球联赛的赞助商也花了很多力气来进行推广,但目前大部分的努力都如泥牛入海。棒球目前并没有太多人能看懂,电视里一年到头都看不到几次棒球直播,这样一个项目要想短期内依靠市场自立,似乎有点难度。贫瘠的群众基础使他们暂时根本无法开展真正的职业联赛。

在计划体制内已经失去了奥运会的指引,棒球在2008年之后就要被踢下“举国体制”这趟列车,而他们想要搭乘的“市场经济”列车又买不到票了。