复旦联合腾讯发布《2021元宇宙年度报告》:“万物皆可元宇宙”是带偏方向的主要元凶

1月12日,腾讯新闻联合复旦大学新闻学院传播系发布《2021元宇宙年度报告》,该报告从新闻传播学的理论视角出发,结合全球已有的元宇宙实践展开讨论,既与现有的元宇宙报告有所呼应,又凸显自身特色。内容要点包括:

元宇宙并不是特指某种单一的技术或应用,而是指一种基于增强现实、虚拟现实、混合现实技术的3D空间、生态或环境。它不是脱离现实世界的异托邦,而是与现实世界的交互混同。元宇宙技术的本质是“数字孪生”(Digital Twins)技术,即如何通过各种记录型媒介生成一个现实世界的丰满的数字版本(化身),并在两者之间实现互操作(interoperability)。

“元宇宙”体现在多个核心维度(指标)上,包括计算力、响应力、逼真性、沉浸性、互动性、 用户自主性、数字财产保护、数字货币支付等。不同公司在这些维度上的强弱不同(0-100)或有所侧重(1%-100%),但它们都可以是元宇宙公司。所以存在一个“元宇宙率”(Metaverse Ratio)。从广义上说,岩洞壁画、敦煌壁画、口语故事、文字、戏剧、2D和 3D游戏等都是元宇宙技术,只不过它们的“元宇宙率”不同而已。完全的元宇宙是一条总在不断退后的地平线,我们可以在多个维度上不断接近它,但永远无法完全到达它。

元宇宙概念在今天的提出是互联网技术从Web1.0到Web2.0到Web3.0之后的自然延伸。其中包括两次伟大的跃升,即从Web1.0跃升到Web2.0(Leap One),解决了互联网从少数人写多数人读到多数人读写,和从Web2.0经过Web3.0跃升到元宇宙(Leap Two),将解决内容生产所有权保护问题以及从符号传播到具身传播的过渡。

元宇宙的应用场景可分为核心层、技术层和环境层。核心层是元宇宙最基本最普及的应用场景,具有用户覆盖面广、技术实现度高与生活最贴近的特点,满足用户基本的元宇宙生活需求;技术层是元宇宙的领先场景,具有技术创新性、概念引领性、话语斗争性的特点,是大型企业与跨国公司角逐的关键领域,也是元宇宙的重要支撑;环境层是元宇宙发展的综合应用场景,具有复合性、生态性特征,“元宇宙+”生态大量涌现,对用户注意力的争夺常态化。

面向元宇宙的各项技术和应用还在快速发展中,对元宇宙未来发展的趋势预测可以结合技术性与社会变革性展开讨论,并且按照元宇宙率的程度高低进行未来趋势排序。我们预测,在未来几年:元宇宙的核心维度将越来越强,包括算力、响应力、逼真性、沉浸性、互动性、 用户自主性、数字财产保护、数字货币支付等,它在制造业、城市规划、零售业、教育、医疗、娱乐和社交等方面的应用也将越来越多。

我们应该对“元宇宙”的过度炒作保持谨慎。“元宇宙”概念缘于一部反乌托邦(dystopia)科幻小说,本身容易激发一种“它鼓励人们逃离现实世界”的联想,这在新冠疫情时代似乎能被人接受,但这对元宇宙在后疫情时代的发展并无好处。另外,新媒体产业投资常常受“热词经济”的驱动和扭曲,因此谨慎对待某些“元宇宙企业”的过高估估值。

元宇宙是现实世界延伸,而不是现实世界的替代。它将深刻地影响我们对时间、空间、真实、 身体、关系、伦理、工作、学习、等的认知。我们通过各种技术向网络空间发布关于自己的信息,最终实现用户在现实空间和虚拟空间之间的相互复制,我们的数字化身发展成我们的“数字孪生”。

未来,元宇宙将成为一种环境,和空气、水及互联网一样不再被人挂在嘴上。那时,是不是元宇宙不再重要,而是它已经成为“元素型媒介”,我们对它已经习以为常。